41 lat temu, 27 sierpnia 1978 roku pilot doświadczalny inżynier Andrzej Pamuła oblatał pierwszy prototyp samolotu PZL M-18 Dromader.

Pierwsze samoloty tzw. seria informacyjna M-18 Dromader zostały wyprodukowany przez Polskie Zakłady Lotnicze w Mielcu w 1978 roku, rok później rozpoczęto produkcję seryjną.

M-18 to jednosilnikowy dolnopłat o całkowicie metalowej konstrukcji, ma prawie dziewięć i pół metra długości, ponad trzy metry wysokości, a rozpiętość skrzydeł to blisko osiemnaście metrów. Silnik gwiazdowy 9-cylindrowy PZL ASz-62IR o mocy 1000 KM pozwala osiągnąć prędkość 256 kilometrów na godzinę. Załogę stanowi jeden pilot. Według dostępnych danych wyprodukowano 759 samolotów, z czego ponad 200 trafiło do Stanów Zjednoczonych, a 15 do Chin. Co ciekawe maszyna nadal znajduje się w ofercie PZL-Mielec, ale obecnie prowadzone są tylko remonty.

W Polsce Dromader to podstawowy samolot gaśniczy wykorzystywany podczas akcji gaszenia pożarów lasów i nieużytków. W pełni zatankowany może transportować 1750 litrów środka gaśniczego, jeśli zabierze mniej paliwa ładunek środka gaśniczego zwiększa się nawet do 2200 litrów.

Każdego roku Lasy Państwowe czarterują około 30 Dromaderów.

Foto. Jan Kaczmarowski/Lasy Państwowe i Michał Figzał/112Częstochowa

o autorze

Redakcja/Łukasz